14/06/2017

Laboratorium van dichtbij – episode 2: Samen innoveren

Joost Sprengers en Elsje Laeremans vertelden in het eerste deel van deze reeks de geschiedenis van het laboratorium, waarbij vooral aandacht was voor kwaliteitstesten. Naast dat toegepast werk houdt Vitrapack ook de vinger aan de pols. Dankzij nauwe samenwerkingen met universiteiten, overheden en leveranciers blijven we op de hoogte van de recentste ontwikkelingen. Door onze innovatieve verpakkingsdrukkerij te blijven ontwikkelen, kunnen we jou altijd de nieuwste mogelijkheden aanbieden. Hoe we dat doen, lees je hier.

Altijd dichtbij innovatie

In de dagelijkse werking ligt de nadruk van het laboratorium op kwaliteitscontrole. Maar er wordt ook aandacht besteed aan research & development. Joost: ‘Al is dat geen R&D in de strikte zin van het woord. Vaak krijgen we van klanten specifieke vragen, bijvoorbeeld over softtouch of paper look. Dan onderzoeken we samen met onze leveranciers wat de bestaande mogelijkheden zijn. We merken dat we in het toepassen van nieuwe ontwikkelingen vaak een voortrekkersrol opnemen. Vitrapack is altijd bereid om innovatieve ideeën te testen.’

Joost: ‘Leveranciers komen hun nieuwe aanbod vaak proefdraaien bij ons. Daardoor zijn we perfect op de hoogte van de laatste innovaties.’

Vitrapack kan zo altijd de nieuwste producten aanbieden aan klanten. Joost: ‘We hebben bijvoorbeeld leveranciers die hun nieuwe aanbod bij ons willen proefdraaien. Door telkens opnieuw betrokken te worden bij dat soort processen, blijven we goed op de hoogte en kunnen we de beste toepassing voorstellen aan de klant.’ Op de vraag naar een concreet voorbeeld van tests die nu lopen, antwoordt Joost met een glimlach: ‘Dat is confidentieel. Bedrijfsgeheim!’

Samenwerking met universiteiten

Ook het opvolgen van en meewerken aan onderzoek rond bijvoorbeeld migratie of biofolies behoort tot het takenpakket van het laboratorium. Dit gebeurt vooral in samenwerking met universiteiten, en met de overheid, bijvoorbeeld in een Europees project van FOD Voedselveiligheid.

Joost: ‘In onderzoekstrajecten met overheden en universiteiten is Vitrapack vaak de verbindende factor tussen theorie en praktijk.’

Joost vertelt: ‘Dan zitten we samen met proffen die heel gespecialiseerd rond bepaalde thema’s werken. In dat soort trajecten zijn wij vaak de verbindende factor tussen theorie en praktijk. We geven aan hoe inkten en folies hier verwerkt worden. Door onze ervaring te delen bouwen we bruggen met de academische wereld. Zo positioneren we ons niet alleen naar klanten toe als experts, maar ook naar iedereen in het ruimere veld. Het is een krachtig signaal dat we er ons op een grondige en fundamentele manier in verdiepen.’

Migratie is één van de grote thema’s waar Vitrapack fundamenteel onderzoek naar voert. Dat doet de drukkerij al sinds 2007. In de volgende episode van deze reeks vertellen Joost en Elsje er alles over. Een collega of een kennis die daar interesse in kan hebben? Meld hem of haar aan voor de nieuwsbrief.